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19th of November 2018

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ASIE/CHINE - Les personnes âgées, une ressource précieuse pour l’Eglise

Pékin (Agence Fides) – Les personnes âgées enseignent la foi et sont des maîtres en matière d’évangélisation, grâce à leur expérience de vie. C’est dans cet esprit de gratitude envers les personnes âgées, pour leur zèle et leur contribution à la vie de l’Eglise et de la société, que les communautés catholiques de Chine continentale ont vécu en octobre des fêtes et des événements visant à remercier et à se réjouir avec les personnes les plus âgées présentes au sein des diverses communautés. Différentes expériences ont été communiquées à l’Agence Fides par les Diocèses chinois. Dans les Paroisses, laïcs, prêtres et religieuses ont rendu hommage aux personnes âgées au cours de la Messe et organisé des visites à domicile, leur administrant le sacrement de l’Onction des malades. Dans d’autres cas, la visite à domicile a été simplement l’occasion de parler ensemble et de partager un simple repas. Au sein des Paroisses de Pékin, les personnes âgées ont été invitées à une rencontre spéciale leur étant dédiée après la Messe du matin. Les laïcs ont organisé pour eux des chants, des récitations de poèmes et n’ont pas manqué de les informer sur les dernières nouvelles concernant l’Eglise universelle, comme celles relatives au Synode des Evêques s’étant déroulé au Vatican. En la Cathédrale du Diocèse de Shi Jia Zhuang, plus de 500 personnes âgées ont été invitées à une Messe au cours de laquelle les Séminaristes ont expliqué la signification du Sacrement de l’Onction, leur apportant chaleur humaine et réconfort spirituel. Les bénévoles de la Paroisse de Hu Zhuang du Diocèse de Ji Nan, en province de Shan Dong, ont rejoint les personnes âgées dans un village reculé, leur portant les salutations des prêtres et donnant à tous, y compris au non catholiques, des chapelets. Les 101 pensionnaires de la maison de retraite de Heng Shui, en province du He Bei, ont accueilli, comme chaque année, des bénévoles catholiques et musulmans venus saluer les personnes âgées et faire la fête avec elles. « Cette œuvre de solidarité n’a pas de frontière de foi. J’éprouve une forte admiration pour les religieuses qui soignent les personnes âgées et le font parce qu’elles ont la foi » a commenté Shi Jun Jie, sous-secrétaire de l’Association islamique de Xing Tai. Le témoignage de ces religieuses a touché non seulement les hôtes mais également leurs familles. Ainsi certains d’entre eux sont devenus bénévoles au sein de cette même maison de retraite et ont choisi d’embrasser la foi chrétienne. L’origine de la fête dédiée aux personnes âgées en Chine remonte à plus de deux mille ans en arrière. Elle tombe un jour différent chaque année en suivant le calendrier lunaire. Dans la culture traditionnelle chinoise, les personnes âgées sont considérées comme une richesse, ainsi que l’a recommandé à plusieurs reprises le Pape François. La communauté catholique chinoise a toujours vécu selon cet esprit. (NZ) (Agence Fides 08/11/2018)

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